約翰歐文:死亡——信心最後的勝利舉動(一)

每個信徒都有義務每天預備自己帶著喜樂與安慰死去,如果可行的話,還要預備自己在主裡誇勝。

只要遵行這義務,就算不能帶著喜樂與安慰死去,也能安全地死去。每個信徒,不論他是誰,都要安全的死去;可是我們看見許多信徒死去時缺乏喜樂與安慰。我不談前者,一個人怎麼安全的死去;而是要談後者,信徒怎麼帶著喜樂與安慰死去。

有兩種死法,可得雀躍與安慰:一種是外在的表現,為了要安慰在垂死之人身旁的人。而這端看一個人死亡時病症的特性,病症會抑制活潑的靈,遮蔽心思;因此這就不受管制,徒留給上帝的護理來決定。但是還有一種方法在人的靈魂之中,可以死得有喜樂與安慰;有可能在死亡的時刻,他們的情感卻沒有外顯,然而他們已經完全準備好了?

弟兄們,我所能對你們說的,實在不過是在我考慮到這些事情發生在你們身上以前,就已經為自己考慮過的事;我無法對你們宣告我到達了什麼地步,而這也算不上什麼;我宣告的這不過是我自己的目標,或許這能夠幫助我們面對垂死之時,特別是在忠心的服事者當中,幾乎每天都有人遭遇這樣的事。

——約翰歐文
譯者:郭熙安 Samuel Hi-an Koeh
譯註:文中「安全地死去」是指一切信徒的死,不會將他們帶往更危險的境地,反而他們永恆的生命已經與基督一同藏在上帝裡面了。

(圖:西緬為主背十字架)

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