約翰歐文:讓祂按照自己喜悅的意思顯現

我們與基督相交常發生這樣的事,當私下與公眾的手段都失效,靈魂只剩下靜默等候與謙卑地前行,基督就顯現了;或許可以看出祂這樣做是出於恩典。我們絕對不要在這景況下氣餒。當所有的方法都用過了,當我們經過夏日與收割,仍舊不得休息──當床和守夜者都無法解救我們──,讓我們稍候一會,然後我們就要看見上帝的救恩。基督有時喜悅採取直接、絕對的行動,儘管祂在平常時候尊榮祂的聖禮。基督時常向人直接彰顯自己,也藉由聖禮彰顯自己,是要人在聖禮中等候祂;祂是否會向藐視聖禮的人彰顯自己?這答案我不知道。儘管祂會以祂自己的方式使人與祂不期而遇,但祂不會叫人經由祂的方式以外的其他方式遇見祂。讓我們按照祂的指示來等候;而讓祂按照自己喜悅的意思顯現。

——摘自約翰歐文《與上帝相交》

譯者:郭熙安 Samuel Hi-an Koeh
譯註:這裡所指的顯現,並非基督末後從天上顯現,而是基督藉著聖靈向人顯明自己的同在。歐文將基督顯現的方式分為兩種(歐文在這本書裡,對上帝位格的行動,時常做出直接與間接的區別),一種是直接的,沒有經過媒介,或許在一個人於內室禱告等候時顯現,也可能像是向大數對掃羅顯現那樣,無視於那個人的狀態(因此被描述為絕對的);另一種是間接的,基督在祂所設立的聖禮之中顯現。歐文之所以對前者是否會發生在特定個人身上,持保留態度,是因為他不願人忽視責任,守株待兔盼望基督向自己顯現,卻毫無等候祂顯現的渴望。上帝並未保證要向任何不等候祂的人顯現。歐文表明基督設立聖禮的目的是要人在當中等候基督顯現。終歸一句,如果基督不藉祂自己所樂意的方式向人顯現,人的靈魂就得不著與基督相交的喜樂。

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