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亞歷山大.史麥利:十架雖多,每一十架都是沉重痛苦的!

(摘自亞歷山大.史麥利,《寧靜時刻》)如果有人願意跟從我,就應當捨己,背起他的十字架來跟從我。馬可福音八34主吩咐我背起十字架。可以想像,這十字架具有很多不同的形式。十架雖多,每一十架都是沉重痛苦的!無一十架是我照著自己的想法找到的。但當我抬起自己的十字架,完全順從地擔負在肩頭上,以忍耐、無怨尤的靈歡迎它,此時耶穌也前所未有地靠近我。祂臨近我,為要⋯⋯使我的智慧成熟,
使我的平安深沉,
使我的勇氣加添,
使我的恩惠增多,
哪怕會讓我經歷到何其難熬的痛苦。
就這樣,我在這擔子下與耶穌愈加靠近。

埃弗拉德:我們都有羞愧的理由

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(埃弗拉德,《由聖所而來的幫助和安慰》 1868)所以,你們若真與基督一同復活,就當求在上面的事;那裏有基督坐在上帝的右邊。你們要思念上面的事,不要思念地上的事。(西三2) 我們每個人的思想都沈浸在今世必朽壞之物裡,這該叫我們何等當羞愧!微不足道的小事,沉重的十字架,或每日應盡的本份,為什麼能佔據我們的心思——使得我們很少仰望天上的事,很少瞻仰那位隨時可以用謀略和能力幫助我們的良友?為什麼盼望得著此刻一丁點的滿足,可以這麼快就叫心思遠離那位無窮快樂的源頭?[pullquote]不可讓享樂充滿你心,就連合法的享樂也不可,倒要保留你的心,讓基督來充滿。[/pullquote]讀者啊,要警醒防備這危險的網羅!不可讓享樂充滿你心,就連合法的享樂也不可,倒要保留你的心,讓基督來充滿。上帝所賜的福,你要心存感恩,用正確的方法來享用——更要常常超脫於這些福份之外,和主相交。除你以外,在天上我有誰呢?
除你以外,在地上我也沒有所愛慕的。
我的肉體和我的心腸衰殘;
但上帝是我心裏的力量,
又是我的福分,直到永遠。(詩七十三25~26) (amanda tipton@Flickr)

約翰歐文:國家的基石

支撐一棟建築的,不是莊嚴的城垛,不是彩繪玻璃,也不是上頭的石像,而是藏在地裡或建在地面上,人所看不見的基石。支撐起一國之重的,往往也是那些受人藐視、踐踏的人。——約翰歐文《相信福音的萬邦所擁有的榮耀與好處》耶和華如此說:葡萄中尋得新酒,人就說:不要毀壞,因為福在其中。我因我僕人的緣故也必照樣而行,不將他們全然毀滅。——賽六十五8

約翰歐文:不幫助上帝,就是抵擋上帝

上帝在這世上還有工作要做;因為這工作艱難就丟棄這工作,無異於把祂的權柄給丟棄了。祂命令我們全人都當聖潔,如此才能在我們的世代中,行上帝的旨意。(創六9)光是有義,憑聖潔與上帝同行,這還不夠;我們還得服事我們的世代,就如在大衛睡了以先,服事了他的世代一樣。上帝還有工作要做;若是不幫助祂,就是抵擋祂了。——約翰歐文挪亞的後代記在下面。挪亞是個義人,在當時的世代是個完全人。挪亞與上帝同行。——創六9大衛在世的時候遵行了上帝的旨意,就睡了。——徒十三36

約翰歐文:人本身所需的憐恤 v.s. 盡本份所需的幫助

在我們自身藉著基督得了憐恤以後,就只需要擔心一件事:在我們當行的本份上,是否能得著合宜的、隨時的幫助?——摘自約翰歐文《希伯來書註釋》所以,我們只管坦然無懼地來到施恩的寶座前,為要得憐恤,蒙恩惠,作隨時的幫助。——希伯來書四16

約翰歐文:若不愛上帝超過一切

無論何人活在任何已知的罪中,卻宣稱自己愛上帝,這不過是虛偽的謊言。人若不愛上帝超過一切,他就根本不愛上帝。不要讓你的亮光、你的恩賜、你的本份、你的誓約欺騙了你;如果你活在罪中,你就不愛上帝。——約翰歐文《體貼聖靈:恩典和本份》

約翰歐文:在默想和應用兩方面「無知」

對上帝和我們自己無知,是造成我們一切憂慮的主要緣由;這大多不是因為缺乏亮光和教訓,而是因為缺乏默想和應用。——摘自約翰歐文《詩篇一百三十篇的實用解經》我等候耶和華,我的心等候;我也仰望他的話。——詩一百三十5

蘇珊衛斯理:育兒方針

(蘇珊衛斯理為約翰衛斯理的母親。)一、三餐間隔不許進食。二、晚上八點以前要就寢。三、吃藥時不許抱怨。四、教導孩子懼怕「管教的杖」。五、孩子一懂得說話,就開始教孩子禱告。六、所有孩子在家庭禮拜時都必須安靜。七、孩子哭鬧著討東西時別給他。唯有孩子有禮貌地請求時,才滿足他們的心願。八、不論犯了什麼錯,孩子第一次承認並悔改時,父母不該處罰。這可以避免孩子說謊。九、決不得縱容罪行免受懲罰十、好行為就該讚賞、獎勵。凡是試著要討父母喜悅的行為,就算做得差強人意,也該得到讚賞。十一、嚴格遵守對孩子的一切承諾。十二、父母應當制服每個孩子的任性。孩子的意志一旦降服了,得以敬重、敬畏父母——就能避免許多幼稚、愚昧的行為。我主張儘早降服孩子的意志,因為這是宗教教育唯一強健、合理的根基。這事若能貫徹實行,孩子內心就受理性和敬虔管理。

約翰歐文:發現意外的果實

你難道未曾因著在暴風雨中跑到一棵樹下躲雨,發現了本來沒料到會發現的果實嗎?你難道從未因著外在的風暴而投靠上帝,求祂此刻保護你,卻發現了意外的果實,就是那平安的果子——仁義,使你說:「多麼美妙的暴風雨,竟將我吹進這等港口」?——約翰歐文譯自 John Owen, vol. 9, The works of John Owen, ed. William H. Goold (Edinburg: T&T Clark, 1862), 18–19.

歌曲:母親的祈禱

譯自:http://www.gettymusic.com/hymns-mothersprayer.aspx發生錯誤。請前往 www.youtube.com 觀看這部影片,或在瀏覽器中啟用 JavaScript (如果尚未啟用)。母親的祈禱(一)
我把你抱在懷中
在你闔上眼睛,進入夢鄉以前
當守的承諾仍繫著我求主使你身量長成健壯
少時信心堅固不動搖
我如此為你祈禱(副歌)
握緊我的手
我要教導你當行的路
走過喜樂,走過眼淚
這些年日的旅途
願你信靠祂永不移
一直信靠祂到底(二)這世界亂了秩序
但救主開人心眼
人就得見美善與真實願祂的光照亮你全身
又願智慧的寶石為你心冕
我如此為你祈禱(三)有天主會安排道路,引導你的腳步
踏上你自己的旅途
你也將離開我的膀臂願我的過失不至於絆倒你
願祂的恩典不離,一路領你
我如此為你祈禱(橋段)閉上眼閉上眼,心肝寶貝我在世間的喜樂,我的寶藏閉上眼,心肝寶貝明天你會得到賞賜

約翰歐文:信是基督死的果效

可不是無論什麼樣的人,只要他信,基督都為他而死;基督是為一切上帝的選民而死,叫他們可以信,並且信自己有永生。信,本身就是基督死的主要果效之一。——約翰歐文《基督以死除滅死亡》

約翰歐文:先有信,才有合一

如果我們想要往合一靠近一步,眾人心裡就必須要堅守這一項原則:無論何人,除非他個人信了諸應許,過著順服基督一切命令的生活,否則不管他在基督宗教裡屬於什麼教會、什麼路線,都對他無益;若有人是這樣的,又說他要是不屬於某個教會或某種路線裡,他就有失去救恩的危險(尤其當我們想到,在這世上的一切路線,都有世界的成分滲透在其中),那就是將整個福音踐踏在腳底下。——約翰歐文《羅馬公教、更正宗、長老宗、獨立派之間的差異指南》

約翰歐文:罪的本質無以改變

恩典能改變人的本性,但罪的本質卻無以改變。——約翰歐文《治死信徒內住的罪》