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湯瑪士華森:主永遠記念祂的子民

摘自湯瑪士華森《敬虔的大利》
教義:上帝永遠記念祂子民一切的善意和敬虔的努力。「因為上帝並非不公義,竟忘記你們所做的工和你們為他名所顯的愛心,就是先前伺候聖徒,如今還是伺候。」(來六10)有八件事,上帝會記在祂的紀念冊上。
一、主記下祂子民的名。「他們的名字都在生命冊上」(腓四3)。這本冊子永不會出勘誤表,「我也必不從生命冊上塗抹祂的名」(啟三5)。
二、主記下祂子民敬虔的講論。當基督徒聚集講論天上的奧祕(這就像演奏會中的美妙音樂)時,上帝大大喜悅。當他們的舌頭在地上發動,上帝的筆也在天上發動!「敬畏耶和華的彼此談論,耶和華……有紀念冊在祂面前,記錄……。」(瑪三16)
三、主記下祂子民的眼淚。淚水滴落在地上,卻送達天上!上帝有祂的皮袋和冊子:「我多次流離,你都數算;你把我的眼淚裝在你的皮袋裡。這不都記在祢的冊子上嗎?」(詩五十六8,新譯本)聖徒流下眼淚,好像玫瑰滴下露珠,是上帝看為馨香的,祂將它們收進皮袋裡。此外,祂也有一本紀念冊,並在上頭記錄;「都記在祢的冊子上」。為該時代的罪行所流的眼淚,上帝將它們特別記下來。「內中有一人身穿細麻衣,腰間帶著墨盒子」(結九2)。這是為了記下哀哭者的眼淚,並「那些因城中所行的一切可憎的事而歎息悲哀的人,你要在他們的額上畫個記號」(結九4,新譯本)。
四、上帝記下祂子民的念頭。我們可以記下人的話語,卻無法記下人的念頭。這連天使也辦不到!但我們可以放心,進入我們心裡的每個聖潔念頭,上帝無一不記下來!凡思想祂名的人,也同樣有一本紀念冊將他們記下。有兩件事雖從不開口,卻仍發出聲音:
(一)眼淚:「耶和華聽了我哀哭的聲音」(詩六8)。
(二)念頭:「我知道……他們的意念」(賽六十六18)。
五、上帝記下祂子民的心願。「主啊,我的心願都在祢面前」(詩三十八9);意即,「都記在祢的冊子上!」心願代表著靈性的渴望,代表靈魂渴想、切慕上帝(詩八十四2)。我們在今生以神為樂,其實更應該說是在渴想神。我們能夠說,我們將自己的靈魂抽出身體的箭袋,射向高天嗎?我們的感情是否向基督發進?我們是否不住切切渴慕祂?每一份這樣的渴望都記在上帝的紀念冊上!「主啊,我的心願都在祢面前!」
六、主記下祂子民的禱告(拿二7)。禱告,即使不發出聲,只在心裡默禱,主也記錄下來。「哈拿心中默禱」(撒上一13)。這禱告,上帝也記下也回應了。上帝賜給她的,勝過她所求的;她只求…

湯瑪士華森:論謙卑

摘自湯瑪士華森《敬虔人的畫像》

謙卑的靈魂總認為別人比自己更好。「只要……各人看別人比自已強」(腓二3)。謙卑人看別人比自己更有價值,原因在於比起別人的內心,他更能看清自己的內心。他看見自己的敗壞,並認為別人肯定不像自己這樣;別人的恩典也不像他這般微小;別人的敗壞還不到他這樣嚴重。他心想:「別人肯定有顆比我更好的心。」謙卑的基督徒考查自己的軟弱和別人的美德,這就使他看別人比自己更好。「我比眾人更蠢笨」(箴三十2)。保羅雖是使徒中最大的,仍稱自己「比眾聖徒中最小的還小」(弗三8)


湯瑪士華森:論貪戀(上)

摘自湯瑪士華森《論十誡》



「你們要謹慎自守,免去一切的貪心。」(路十二15)。貪心直接觸犯了第十誡。這是道德上的惡,會污染整個靈魂。
(1)貪戀是一種狡猾的罪。許多人無法分辨自身是否犯了這種罪。這罪能穿上美善的外衣,聖經稱為「藏著貪心」(帖前二5)。這是一種藏在外衣底下的罪,假冒著「節儉」和「好品味」之名。這罪有許多藉口為自己開脫,比其他的罪要來得多;例如,為了要供應自己一家所需用的。罪愈是狡猾,就愈難分辨。
(2)貪戀是一種危險的罪。它壓制一切美善。它是恩典的仇敵;它會削弱聖潔的情感,如同塵土能熄滅火燄。寓言故事裡說到,刺蝟在暴雨中來到兔子洞,想要避避風雨;然而一旦牠進了洞,就立起全身的刺,直到把可憐的兔子全趕出兔子洞為止!就像這樣,貪戀也用動人的藉口,滲透到人心裡;可是一旦讓它進來,它就得將一切美善的開端扼殺淨盡,把一切敬虔趕出內心,才肯離開。「貪戀會妨礙講道的果效。」
在撒種的比喻裡,荊棘(基督解釋說,它代表了世上的思慮)將好種子擠住了(太十三22)。許多的講道就在屬世心思裡給擠死了。我們講道呼籲人們心裡思想天上的事;但貪戀所佔據的心思,乃是被貪戀捆鎖在地上,迫使心思像那被撒旦捆鎖十八年的駝背婦人,無法起身站直(路十三11)。你若能叫貪心的人憑信心度日,也就能叫大象在空中飛翔了。我們講道呼籲人們白白施捨給那屬基督的窮人;但貪心使他們好像福音書裡所記的那人,「枯乾了一隻手」(可三1 )。他們枯乾了一隻手,無法向窮人伸出援手。人不可能有屬世的心思,又有憐憫的心腸。貪戀阻礙聖道的果效,讓它無功而返。那些內心連根於地的人,實在很難從聽道中得益,反道更容易譏笑這道。法利賽人因為貪戀而「嗤笑耶穌」(路十六14)。
(3)貪戀是眾罪之母。它是根本的惡源。「貪財是萬惡之根。」(提前六10)維吉爾說:「貪愛金子的惡慾!有哪樣惡行,你不唆使人心去行呢?」那對世事心癢難耐,汲汲營營要得著世界的人,有眾罪之根在他裡面。貪戀是眾罪之母。貪戀觸犯了十誡的每一條。
它觸犯第一誡:「你不可有別的上帝。」貪心的人有不止一位上帝;瑪門是他的神。他奉著一位金子之神,因此被稱為拜偶像的(西三5)。
貪戀觸犯第二誡:「不可為自己雕刻偶像……不可跪拜那些像。」貪心的人,雖不跪拜刻在殿廟中的偶像,卻跪拜刻在他錢幣上的偶像。
貪戀觸犯第三誡:「不可妄稱耶和華──你上帝的名。」押沙龍設計奪取父親的王冠,這…