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湯瑪士華森:論謙卑

摘自湯瑪士華森《敬虔人的畫像》謙卑的靈魂總認為別人比自己更好。「只要……各人看別人比自已強」(腓二3)。謙卑人看別人比自己更有價值,原因在於比起別人的內心,他更能看清自己的內心。他看見自己的敗壞,並認為別人肯定不像自己這樣;別人的恩典也不像他這般微小;別人的敗壞還不到他這樣嚴重。他心想:「別人肯定有顆比我更好的心。」謙卑的基督徒考查自己的軟弱和別人的美德,這就使他看別人比自己更好。「我比眾人更蠢笨」(箴三十2)。保羅雖是使徒中最大的,仍稱自己「比眾聖徒中最小的還小」(弗三8)

湯瑪士華森:論貪戀(上)

摘自湯瑪士華森《論十誡》「你們要謹慎自守,免去一切的貪心。」(路十二15)。貪心直接觸犯了第十誡。這是道德上的惡,會污染整個靈魂。(1)貪戀是一種狡猾的罪。許多人無法分辨自身是否犯了這種罪。這罪能穿上美善的外衣,聖經稱為「藏著貪心」(帖前二5)。這是一種藏在外衣底下的罪,假冒著「節儉」和「好品味」之名。這罪有許多藉口為自己開脫,比其他的罪要來得多;例如,為了要供應自己一家所需用的。罪愈是狡猾,就愈難分辨。(2)貪戀是一種危險的罪。它壓制一切美善。它是恩典的仇敵;它會削弱聖潔的情感,如同塵土能熄滅火燄。寓言故事裡說到,刺蝟在暴雨中來到兔子洞,想要避避風雨;然而一旦牠進了洞,就立起全身的刺,直到把可憐的兔子全趕出兔子洞為止!就像這樣,貪戀也用動人的藉口,滲透到人心裡;可是一旦讓它進來,它就得將一切美善的開端扼殺淨盡,把一切敬虔趕出內心,才肯離開。「貪戀會妨礙講道的果效。」在撒種的比喻裡,荊棘(基督解釋說,它代表了世上的思慮)將好種子擠住了(太十三22)。許多的講道就在屬世心思裡給擠死了。我們講道呼籲人們心裡思想天上的事;但貪戀所佔據的心思,乃是被貪戀捆鎖在地上,迫使心思像那被撒旦捆鎖十八年的駝背婦人,無法起身站直(路十三11)。你若能叫貪心的人憑信心度日,也就能叫大象在空中飛翔了。我們講道呼籲人們白白施捨給那屬基督的窮人;但貪心使他們好像福音書裡所記的那人,「枯乾了一隻手」(可三1 )。他們枯乾了一隻手,無法向窮人伸出援手。人不可能有屬世的心思,又有憐憫的心腸。貪戀阻礙聖道的果效,讓它無功而返。那些內心連根於地的人,實在很難從聽道中得益,反道更容易譏笑這道。法利賽人因為貪戀而「嗤笑耶穌」(路十六14)。(3)貪戀是眾罪之母。它是根本的惡源。「貪財是萬惡之根。」(提前六10)維吉爾說:「貪愛金子的惡慾!有哪樣惡行,你不唆使人心去行呢?」那對世事心癢難耐,汲汲營營要得著世界的人,有眾罪之根在他裡面。貪戀是眾罪之母。貪戀觸犯了十誡的每一條。它觸犯第一誡:「你不可有別的上帝。」貪心的人有不止一位上帝;瑪門是他的神。他奉著一位金子之神,因此被稱為拜偶像的(西三5)。貪戀觸犯第二誡:「不可為自己雕刻偶像……不可跪拜那些像。」貪心的人,雖不跪拜刻在殿廟中的偶像,卻跪拜刻在他錢幣上的偶像。貪戀觸犯第三誡:「不可妄稱耶和華──你上帝的名。」押沙龍設計奪取父親的王冠,這就是貪戀;但他說到…

湯瑪士華森:論姦淫

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摘自湯瑪士華森:《論十誡》
保羅說:「但要免淫亂的事,男子當各有自己的妻子」(林前七2),而不是妾、情婦。為要叫你免於犯姦淫,讓我告訴你犯姦淫的大惡為何:
(1)這是偷竊的罪。這是最嚴重的竊盜。姦淫者從他鄰舍身邊偷走的,比物品、產業更加貴重;他偷走鄰舍的妻子,那可是他肉中的肉。
(2)姦淫貶損人格。姦淫使人形同禽獸;因此犯姦淫者被形容為發出嘶聲的馬。「他們像餵飽的馬到處亂跑, 各向他鄰舍的妻發嘶聲。」(耶五8)其實,犯姦淫比獸性還壞;因為有些動物只是缺乏理性──卻照著獸性的本能,顯出一定程度上的端莊、貞潔。斑鳩是貞潔的禽類,忠於自己的伴侶;鸛不論飛到哪裡,從來只進自己的巢。博物學家記載,鸛如果離開自己的伴侶,另組家庭,所有其他的鸛都會飛到牠身上,將牠身上的羽毛拔出來。犯姦淫比獸性還壞,使人失去本有的尊貴。
(3)姦淫能污穢人。魔鬼被稱為污鬼(路十一24)。犯姦淫者就是魔鬼的長子;他是不潔的;他是流動的泥沼;他全身都因罪潰爛;他眼中閃著情慾的火花;他嘴裡冒出污穢的沫子;他的內心像活火山一樣,有各樣不潔的慾望熊熊燒著。他污穢至極,如果死在這項罪中,就是地獄的所有烈火也無法煉淨他淫亂的罪。至於淫婦,誰能描繪出她的黑暗?聖經稱她為深坑(箴二十三27)。她是公共污水管。信徒的身體是活殿,他的靈魂是一座小天堂,有各種恩典為妝飾,如滿天星斗一般;而淫婦的身體卻是一座會行走的糞土丘,她的靈魂則是一座小地獄。
(4)姦淫能毀壞肉體。「終久,你皮肉和身體消毀,你就悲歎」(箴五11)。淫亂使身體變作一間病院,帶來引發惡臭的疾病,並吞蝕臉上的美容。正如火焰燒盡蠟蠋,情慾之火也燒盡骨頭。犯姦淫者全速奔向自己的死亡。「淫婦用許多巧言誘他隨從,用諂媚的嘴逼他同行。少年人立刻跟隨她,好像牛往宰殺之地;又像愚昧人帶鎖鍊去受刑罰,直等箭穿他的肝; 如同雀鳥急入網羅,卻不知是自喪己命。」(箴七21-23)羅馬人在維納斯神廟前舉辦喪禮,為要指出情慾引致死亡。維納斯就是情慾!
(5)姦淫是錢包上的破洞,不僅毀壞肉體,更毀壞產業。「能保你遠離惡婦, 遠離外女諂媚的舌頭。 你心中不要戀慕她的美色, 也不要被她眼皮勾引。 因為,妓女能使人只剩一塊餅; 淫婦獵取人寶貴的生命。」(箴六24-26)娼妓是魔鬼的馬蛭,是吸收金錢的海綿。浪子浪費資財,正是因為他與娼妓共枕(路十五30)。英王愛德華三世臨死時,他的妾從他身…

巴克斯特:論暴食

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摘自巴克斯特:<對付暴食指引>
1.暴食是嚴重違背愛神之心的罪。它就是拜偶像!
這是多麼可憎、下流、並叫人下地獄的罪,因為人竟一心向著自己的肚腹!
2.暴食是自殺!雖然暴食不會立即害命,卻肯定會害命!
3.暴食是心思的死敵,誓死阻撓人善用理性。
4.暴食使肉體和心思一同昏暗。暴食使人變得沉重、困倦、懶惰。
5.暴食是屬肉體的心思最直接的果效,也是取悅肉體這一可憎之罪的果效。
6.暴食會滋生、餵養其他一切的情慾。
7.暴食是低賤如野獸般的罪。
8.暴食是在浪費地消耗、吞吃神的創造物。
9.暴食是最不知感恩的罪。它取用神的恩惠,再像是當著神的面一般,全吐出來。       
10.暴食的罪能將你領受的恩惠、財富、和食物,變為你的網羅和滅亡。你取悅了喉嚨,倒毒害了你的靈魂!
11.暴食是賊,能奪走你的家產,並將原是交付給你善用的,以及你終必向神交帳的,一盡吞吃。
12.你越是喜歡犯暴食的罪,這罪就越大。最甘甜、最叫人情願、也最討人喜愛的罪,就是最大的罪。比暴食更叫人快樂、喜愛的罪,實在少有。
13.越常犯暴食的罪,這罪就越大。世人把暴食當作他們日常的習慣和興趣。他們為暴食而活。他們犯其他的罪,目的就是為了暴食。一旦變成了野獸,他們就繼續活像頭野獸!


約翰歐文:上帝為基督預備身體

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論到「預備」的目的和設計。「預備」有時用來指「預定」,就是定意使將來的事在合適的時候發生(賽三十33;太二十33;羅九23;林前二9)。從這個字義來看,上帝為基督預備了身體;祂的永恆旨意,是要這事在所定的時間成就。因此,祂「在創世以前就已被上帝預定,卻在這末世才為我們顯現。」(參彼前一20)
──約翰歐文《希伯來書詮釋》十章五節
「所以基督到世上來的時候,就說:上帝啊,祭物和禮物是你不願意的;你曾給我預備了身體。」
──希伯來書十5
「如經上所記: 上帝為愛他的人所預備的是眼睛未曾看見,耳朵未曾聽見,人心也未曾想到的。」
──哥林多前書二9

約翰歐文:信徒的大慰藉

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這裡有信徒的大慰藉。世人厭棄他們,連他們的親屬也輕看他們––他們受逼迫、憎恨、辱罵;主卻不以他們為恥。祂不會因他們貧困、穿破衣服,甚或是被列在罪犯之中(正如祂為我們的緣故,也被列在罪犯之中),就不理會他們。

––約翰歐文《希伯來書註釋》

「……祂將命傾倒,以致於死;祂也被列在罪犯之中。祂卻擔當多人的罪,又為罪犯代求。」
 ––以賽亞書五十三12

約翰歐文:全世界將看見誰才是屬基督的

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再過不久,就要撥亂反正了。到了末日,全世界將看見誰才是屬基督的,並大大驚奇,因為世人將聽見,他們所恨、視為萬物中的渣滓的,卻被祂稱為弟兄。其實,祂已經藉著祂的道這樣做了。他們卻不以為意。但到了末日,不論他們願不願意,他們總要親眼看見,親耳聽見。
 ––約翰歐文《希伯來書註釋》