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布魯克斯:年老的碎渣兒

「我願如義人之死而死;我願如義人之終而終。」(民二十三10)

許多人渴望等到年老時再悔改,就是等到⋯⋯
他們的智力破碎、
精神渙散、
感覺遲頓、
內心憂驚、
思想昏暗、
病痛纏身之時。

唉,他們以為自己將能夠靠一句「主啊,可憐我」直通天堂。他們雖過著如魔鬼般活著,卻仍盼著將來如聖徒般死去!

虛妄的人啊,難道你以為,你耗盡時間、費盡力量、用盡精氣做撒但的工作,為自己的情慾效力,上帝還會接納你得享祂的恩典慈愛嗎?如果你這樣自滿,你有99.9%的可能自欺了!雖然真悔改總不嫌晚,但遲暮之時的真悔改是少有的。有千千萬萬現在在地獄裡的人,曾心裡想,而且堅決地說,自己之後會悔改;但是「之後」從來沒有發生!

你說,「明天!明天我就悔改」,但你其實並不知道明天會不會來。唉!死亡有千百種方式能在明天來臨以前先臨到你!雖來來到世上的方式只有一種,離世的方式卻有成百上千種。各種疾病、各種災難、各種危險、各種意外、各種死法,日日、時時臨到人的生命!

朋友啊!把悔改推遲到年老之時,可是十分危險!人愈是推遲悔改之時,他就愈難悔改:
他的內心會一天比一天剛硬,
他的意志會一天比一天頑梗,
他的判斷會一天比一天敗壞,
他的情感會一天比一天扭曲,
他的良心會一天比一天麻木或易怒,
他的整個生命會一天比一天放蕩墮落。

朋友,不要自欺!年老不過是搖動傾斜的根基,不要將永恆盼望和快樂建造在其上,因為這將決定你成為永遠的建築或廢墟!老年衰微之時──戰抖的雙手、發昏的內心、無力的雙膝、軟弱的雙腳──豈配得過獻給一位滿有威嚴的上帝?病痛滿身的肉體,罪惡滿盈的靈魂,豆配得獻給一位聖潔的上帝嗎?斷然不配得!

盛情款待撒但、情慾、和今世以後,再將年老的碎渣兒留給上帝,這是何等的瘋狂、邪惡。別讓撒但哄騙你,也別讓自己的內心欺瞞你!

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湯瑪士華森:論姦淫

摘自湯瑪士華森:《論十誡》
保羅說:「但要免淫亂的事,男子當各有自己的妻子」(林前七2),而不是妾、情婦。為要叫你免於犯姦淫,讓我告訴你犯姦淫的大惡為何:
(1)這是偷竊的罪。這是最嚴重的竊盜。姦淫者從他鄰舍身邊偷走的,比物品、產業更加貴重;他偷走鄰舍的妻子,那可是他肉中的肉。
(2)姦淫貶損人格。姦淫使人形同禽獸;因此犯姦淫者被形容為發出嘶聲的馬。「他們像餵飽的馬到處亂跑, 各向他鄰舍的妻發嘶聲。」(耶五8)其實,犯姦淫比獸性還壞;因為有些動物只是缺乏理性──卻照著獸性的本能,顯出一定程度上的端莊、貞潔。斑鳩是貞潔的禽類,忠於自己的伴侶;鸛不論飛到哪裡,從來只進自己的巢。博物學家記載,鸛如果離開自己的伴侶,另組家庭,所有其他的鸛都會飛到牠身上,將牠身上的羽毛拔出來。犯姦淫比獸性還壞,使人失去本有的尊貴。
(3)姦淫能污穢人。魔鬼被稱為污鬼(路十一24)。犯姦淫者就是魔鬼的長子;他是不潔的;他是流動的泥沼;他全身都因罪潰爛;他眼中閃著情慾的火花;他嘴裡冒出污穢的沫子;他的內心像活火山一樣,有各樣不潔的慾望熊熊燒著。他污穢至極,如果死在這項罪中,就是地獄的所有烈火也無法煉淨他淫亂的罪。至於淫婦,誰能描繪出她的黑暗?聖經稱她為深坑(箴二十三27)。她是公共污水管。信徒的身體是活殿,他的靈魂是一座小天堂,有各種恩典為妝飾,如滿天星斗一般;而淫婦的身體卻是一座會行走的糞土丘,她的靈魂則是一座小地獄。
(4)姦淫能毀壞肉體。「終久,你皮肉和身體消毀,你就悲歎」(箴五11)。淫亂使身體變作一間病院,帶來引發惡臭的疾病,並吞蝕臉上的美容。正如火焰燒盡蠟蠋,情慾之火也燒盡骨頭。犯姦淫者全速奔向自己的死亡。「淫婦用許多巧言誘他隨從,用諂媚的嘴逼他同行。少年人立刻跟隨她,好像牛往宰殺之地;又像愚昧人帶鎖鍊去受刑罰,直等箭穿他的肝; 如同雀鳥急入網羅,卻不知是自喪己命。」(箴七21-23)羅馬人在維納斯神廟前舉辦喪禮,為要指出情慾引致死亡。維納斯就是情慾!
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湯瑪士華森:主永遠記念祂的子民

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一、主記下祂子民的名。「他們的名字都在生命冊上」(腓四3)。這本冊子永不會出勘誤表,「我也必不從生命冊上塗抹祂的名」(啟三5)。
二、主記下祂子民敬虔的講論。當基督徒聚集講論天上的奧祕(這就像演奏會中的美妙音樂)時,上帝大大喜悅。當他們的舌頭在地上發動,上帝的筆也在天上發動!「敬畏耶和華的彼此談論,耶和華……有紀念冊在祂面前,記錄……。」(瑪三16)
三、主記下祂子民的眼淚。淚水滴落在地上,卻送達天上!上帝有祂的皮袋和冊子:「我多次流離,你都數算;你把我的眼淚裝在你的皮袋裡。這不都記在祢的冊子上嗎?」(詩五十六8,新譯本)聖徒流下眼淚,好像玫瑰滴下露珠,是上帝看為馨香的,祂將它們收進皮袋裡。此外,祂也有一本紀念冊,並在上頭記錄;「都記在祢的冊子上」。為該時代的罪行所流的眼淚,上帝將它們特別記下來。「內中有一人身穿細麻衣,腰間帶著墨盒子」(結九2)。這是為了記下哀哭者的眼淚,並「那些因城中所行的一切可憎的事而歎息悲哀的人,你要在他們的額上畫個記號」(結九4,新譯本)。
四、上帝記下祂子民的念頭。我們可以記下人的話語,卻無法記下人的念頭。這連天使也辦不到!但我們可以放心,進入我們心裡的每個聖潔念頭,上帝無一不記下來!凡思想祂名的人,也同樣有一本紀念冊將他們記下。有兩件事雖從不開口,卻仍發出聲音:
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