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布魯克斯:「有誰比我苦?」

讓我帶你約略看看早期基督徒的受苦。他們是「這世界不配有的」。

  1. 在哈德良皇帝年間,有一萬基督徒頭上戴著荊棘冠,兩肋用長矛刺入,然後被釘在十字架上。
  2. 有人被鞭打,甚至到內臟露了出來的程度,然後被丟入尖刺的貝殻堆中,再被丟進釘子和荊棘堆裡。經過這些折磨以後,再丟給野獸吞吃。
  3. 不計其數的人被放逐。
  4. 有人被野馬分屍。
  5. 有人被用鐵條毆打,被拷在鐵條上。
  6. 有人被鎖在殘忍的地牢中。
  7. 有人被火燒死。
  8. 有人被用棍棒擊倒在地,甚至腦漿四溢。
  9. 有人的臉和眼被用尖蘆葦戳刺。
  10. 有人和司提反一樣,被用石頭打死。
  11. 有人被磨石砸成碎塊。
  12. 有人牙齒被拔出,關節被打碎。
  13. 有人被從高處扔下。
  14. 有人被砍頭。
  15. 有人被用剪刀折磨。
  16. 有人被用劍砍殺。
  17. 有人被長矛刺穿。
  18. 有人被趕到曠野裡,四處流浪,飢寒交迫,既受到野獸的威脅,又受到阿拉伯土人的侵害。
  19. 有人逃進山洞裡以後,被逼迫者用石頭堵住洞口,他們就死在裡面。
  20. 有人被群眾踐踏至死。
  21. 有人被掛在火刑台上,用慢火烤死。
  22. 有人被丟進海裡淹死。
  23. 有人被丟進礦坑裡摔死。
  24. 有人先被打斷腿,然後腳被倒吊起來,被用小火的煙燻嗆著。
  25. 有人全身被淋上油,再被用小火烤焦。
  26. 有人單手被吊起來,感覺全身的重量,在炭火上被灼燒著。
  27. 有人被箭射穿,然後被關進惡臭的監牢裡。
  28. 有人被扒光衣服,丟進寒冷下雪的黑夜裡,直到隔天用火燒死。
  29. 在敘利亞,有一群基督徒童女被被扒光衣服,受群眾嘲笑,然後剃光頭髮,讓野獸撕碎吞吃。
  30. 最後,有許多婦女的關節被拉斷,身上和肋旁被野獸的爪子抓到見骨,胸口被用火炬灼燒,直到死去。

這裡記述了上帝可貴的兒女早前受到苦待、折磨、殺害的三十種方式!什麼樣的硬心能在讀完這些以後,眼中仍毫無淚水呢?請告訴我,當上述早期上帝的可貴僕人所受的苦被點出的那日,你們遭遇的苦難配得一同被點出來嗎?不!那麼,請別小題大作,喊著說:「天底下有誰比我苦?」

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湯瑪士華森:論姦淫

摘自湯瑪士華森:《論十誡》
保羅說:「但要免淫亂的事,男子當各有自己的妻子」(林前七2),而不是妾、情婦。為要叫你免於犯姦淫,讓我告訴你犯姦淫的大惡為何:
(1)這是偷竊的罪。這是最嚴重的竊盜。姦淫者從他鄰舍身邊偷走的,比物品、產業更加貴重;他偷走鄰舍的妻子,那可是他肉中的肉。
(2)姦淫貶損人格。姦淫使人形同禽獸;因此犯姦淫者被形容為發出嘶聲的馬。「他們像餵飽的馬到處亂跑, 各向他鄰舍的妻發嘶聲。」(耶五8)其實,犯姦淫比獸性還壞;因為有些動物只是缺乏理性──卻照著獸性的本能,顯出一定程度上的端莊、貞潔。斑鳩是貞潔的禽類,忠於自己的伴侶;鸛不論飛到哪裡,從來只進自己的巢。博物學家記載,鸛如果離開自己的伴侶,另組家庭,所有其他的鸛都會飛到牠身上,將牠身上的羽毛拔出來。犯姦淫比獸性還壞,使人失去本有的尊貴。
(3)姦淫能污穢人。魔鬼被稱為污鬼(路十一24)。犯姦淫者就是魔鬼的長子;他是不潔的;他是流動的泥沼;他全身都因罪潰爛;他眼中閃著情慾的火花;他嘴裡冒出污穢的沫子;他的內心像活火山一樣,有各樣不潔的慾望熊熊燒著。他污穢至極,如果死在這項罪中,就是地獄的所有烈火也無法煉淨他淫亂的罪。至於淫婦,誰能描繪出她的黑暗?聖經稱她為深坑(箴二十三27)。她是公共污水管。信徒的身體是活殿,他的靈魂是一座小天堂,有各種恩典為妝飾,如滿天星斗一般;而淫婦的身體卻是一座會行走的糞土丘,她的靈魂則是一座小地獄。
(4)姦淫能毀壞肉體。「終久,你皮肉和身體消毀,你就悲歎」(箴五11)。淫亂使身體變作一間病院,帶來引發惡臭的疾病,並吞蝕臉上的美容。正如火焰燒盡蠟蠋,情慾之火也燒盡骨頭。犯姦淫者全速奔向自己的死亡。「淫婦用許多巧言誘他隨從,用諂媚的嘴逼他同行。少年人立刻跟隨她,好像牛往宰殺之地;又像愚昧人帶鎖鍊去受刑罰,直等箭穿他的肝; 如同雀鳥急入網羅,卻不知是自喪己命。」(箴七21-23)羅馬人在維納斯神廟前舉辦喪禮,為要指出情慾引致死亡。維納斯就是情慾!
(5)姦淫是錢包上的破洞,不僅毀壞肉體,更毀壞產業。「能保你遠離惡婦, 遠離外女諂媚的舌頭。 你心中不要戀慕她的美色, 也不要被她眼皮勾引。 因為,妓女能使人只剩一塊餅; 淫婦獵取人寶貴的生命。」(箴六24-26)娼妓是魔鬼的馬蛭,是吸收金錢的海綿。浪子浪費資財,正是因為他與娼妓共枕(路十五30)。英王愛德華三世臨死時,他的妾從他身…

湯瑪士華森:主永遠記念祂的子民

摘自湯瑪士華森《敬虔的大利》
教義:上帝永遠記念祂子民一切的善意和敬虔的努力。「因為上帝並非不公義,竟忘記你們所做的工和你們為他名所顯的愛心,就是先前伺候聖徒,如今還是伺候。」(來六10)有八件事,上帝會記在祂的紀念冊上。
一、主記下祂子民的名。「他們的名字都在生命冊上」(腓四3)。這本冊子永不會出勘誤表,「我也必不從生命冊上塗抹祂的名」(啟三5)。
二、主記下祂子民敬虔的講論。當基督徒聚集講論天上的奧祕(這就像演奏會中的美妙音樂)時,上帝大大喜悅。當他們的舌頭在地上發動,上帝的筆也在天上發動!「敬畏耶和華的彼此談論,耶和華……有紀念冊在祂面前,記錄……。」(瑪三16)
三、主記下祂子民的眼淚。淚水滴落在地上,卻送達天上!上帝有祂的皮袋和冊子:「我多次流離,你都數算;你把我的眼淚裝在你的皮袋裡。這不都記在祢的冊子上嗎?」(詩五十六8,新譯本)聖徒流下眼淚,好像玫瑰滴下露珠,是上帝看為馨香的,祂將它們收進皮袋裡。此外,祂也有一本紀念冊,並在上頭記錄;「都記在祢的冊子上」。為該時代的罪行所流的眼淚,上帝將它們特別記下來。「內中有一人身穿細麻衣,腰間帶著墨盒子」(結九2)。這是為了記下哀哭者的眼淚,並「那些因城中所行的一切可憎的事而歎息悲哀的人,你要在他們的額上畫個記號」(結九4,新譯本)。
四、上帝記下祂子民的念頭。我們可以記下人的話語,卻無法記下人的念頭。這連天使也辦不到!但我們可以放心,進入我們心裡的每個聖潔念頭,上帝無一不記下來!凡思想祂名的人,也同樣有一本紀念冊將他們記下。有兩件事雖從不開口,卻仍發出聲音:
(一)眼淚:「耶和華聽了我哀哭的聲音」(詩六8)。
(二)念頭:「我知道……他們的意念」(賽六十六18)。
五、上帝記下祂子民的心願。「主啊,我的心願都在祢面前」(詩三十八9);意即,「都記在祢的冊子上!」心願代表著靈性的渴望,代表靈魂渴想、切慕上帝(詩八十四2)。我們在今生以神為樂,其實更應該說是在渴想神。我們能夠說,我們將自己的靈魂抽出身體的箭袋,射向高天嗎?我們的感情是否向基督發進?我們是否不住切切渴慕祂?每一份這樣的渴望都記在上帝的紀念冊上!「主啊,我的心願都在祢面前!」
六、主記下祂子民的禱告(拿二7)。禱告,即使不發出聲,只在心裡默禱,主也記錄下來。「哈拿心中默禱」(撒上一13)。這禱告,上帝也記下也回應了。上帝賜給她的,勝過她所求的;她只求…

巴克斯特:丈夫的權柄

你雖有權柄在妻子之上,但這不過是維繫家庭次序、處事周全明哲、以及和睦同居所必須的權柄。實行愛的權力和各樣義務必須多過權威的命令。你也有權在兒女之上,而且權柄更大,但這也只是兒女受教育、享福祉所必需的權柄,與愛密不可分。