約翰歐文:查究保守教會手段的理由

為什麼我們要查究這些保守、護衛教會的緣由與手段呢?

理由就是,要藉著發現教會一切仇敵所犯下的大錯,救我們自己脫離那出於罪的恐懼。他們攻擊教會的理由與動機,只要看結三十八10-11就夠了:「主耶和華這樣說:『到那日你心中必起意念,圖謀惡計,說:我要上去攻擊那些沒有城牆的鄉村;我要來攻擊那些生活平靜的人,他們都安然居住,沒有城牆,沒有門閂。』」在任何時代世界敵擋教會的行動都基於這個理由——認為他們沒有防備,都是些窮人,住在沒有城牆也沒有門閂的鄉村。人們前去摧毀或壓制一處,以為對方沒有供給,但是到達那裡卻發現不是這樣,就要可憐地感到失望。在這個時代,人們只在一件事情上說對上帝的百姓不利的話,就是認為他們沒有防備也沒有保護。古人看不見上帝做事的原因;但是當大水要淹沒他們時,詩人告訴我們:「他們一見這城,就驚惶,慌忙逃跑。他們在那裡戰慄恐懼。」(參詩四十八5-6)——「這裏的人所住的鄉村,不是沒有城牆,連門閂也沒有的嗎?看看他們的高塔!看看他們的外郭!根本無法攻擊他們。」一旦上帝使他們看見這景象,基督的權勢護衛著他的百姓,他們將要呼叫山嶺和巖石來掩藏他們以逃避基督震怒的日子,他們將要恐懼驚惶。

明白了上帝教會的敵人出於這誤解而來攻擊教會——因為,照他們的想像,教會沒有護衛(而他們最後肯定要發現他們有一位他們既看不見也不認識的護衛)——我們為什麼還要害怕這樣的事發生呢?當他們曉得了自己的仇敵明明搞錯了自f己的情況,沒有比這更激勵人心的了。這足夠使世上最不折不夠的懦夫鼓起勇氣。讓我們確定自己是身在有防禦的要塞,清楚我們是屬於錫安的;這樣我們就要看見滿山的火車火馬環繞著我們——有基督掌權,並有基督所賜的應許,以及有上帝鑒察的眼目不住看顧教會。由於缺乏對這些事的默想,採取了世俗對可見之事的觀點與衡量標準,恐懼便臨到我們。

——摘自約翰歐文的講章《錫安的榮美與能力》

譯者:郭熙安 Samuel Hi-an Koeh

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