約翰歐文:「如果我算為信徒,那麼我就是最糟糕的一位」

儘管我前面所說的情況與罪惡,可能會發生在真信徒身上,但願不要有任何人在他自己裡面,發現一樣的情況,也不要有任何人因此就推論他自己是真信徒。這些信徒會落入的罪惡網羅,並不足以使一個人因此算為信徒。一個人可以推論說,他自己是個犯姦淫的人,所以他是一位信徒;因為就大衛也曾經落入淫行,而且他也有先前說過的這些特徵──信徒裡頭有有罪惡與撒旦的勢力。羅馬書第七章裡,描述了重生之人的特點。有的人想到其中論及自己的黑暗面、自己仍未重生的部分,以及殘存之罪的權勢與力量,仍住在他裡頭;然後,他又看見自己裡頭的確有同樣的情況,便因此推論自己是個重生的人。像這樣的人,就必受自己的推論所欺騙。我也料想到,你大概會說:智慧人也會患病受創,不但如此,也會行愚昧的事;凡是患病受創的,又行愚昧之事的,便是智慧人。又彷彿一個愚昧又醜陋的受造之物,聽見有人談論一位貌美的人物,就說那人身上有使他破相的胎記或疤痕,於是就推論說,自己也有疤痕、痣和疣,所以自己也同樣貌美。你若要找到自己是信徒的明證,那就必須是足以使人稱得上信徒的特性。在自己裡頭找到這些特性的人,才能有把握說:「我若算為信徒,那麼我就是最糟糕的一位。」只不過像這樣的人,仍必須尋求其他明證,才能獲得平安。


——約翰歐文《治死信徒內住的罪》

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