約翰班揚:在陰間醒悟過來

「他在陰間受痛苦,舉目遠遠地望見亞伯拉罕。」(路十六23)

我從這句經文前半段,也就是「他在陰間……舉目」這幾個字觀察到了某件事。確實我剛才已經從這幾個字看出了不只一件事,因為這幾個字有十足的份量,可以從中觀察到好些事。可以談的有許多,但我還有一件事可以談,那就是:我認為,主耶穌基督在這裡意指,人的本性既不願看見,也不願注意自己的可悲景況;人按著本性說,正是如此;但儘管他們故意無知,卻將要在陰間裡舉目。也就是說,他們將在陰間裡看見、明白自己的悲慘處境;因此祂還加上了「受痛苦」。這就彷彿是在說,他們雖然闔上眼,故意無知(彼前三5),然而當他們下到陰間,將要大受苦待,被迫張開雙眼。當人活在世上,仍在本性的景況下,還能夠騙得過自己,說服自己說自己是基督徒,有亞伯拉罕作他們的祖宗,他們的景況並不比任何人差。(太三7~9)他們說自己有信心、聖靈、美好的未來,並有分於主耶穌基督;但之後,他們下到陰間,在那裡舉目,先是眼見自己落在極其痛苦的折磨中;住在無底洞;與他們作伴的是千千萬萬受咒詛的靈魂,以及數不盡的魔鬼;上帝報仇的炙熱,不只是滴落,更是傾瀉在他們身上;這時這些畢生都在死亡中沉睡的人,就要開始醒悟過來。我說,這事必定發生;而當這事成就時,他們要在陰間舉目,要在痛苦折磨中舉目。

──約翰班揚《傳自陰間的幾聲歎息》

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